透过基因发现人类进化之谜!研究人类起源的瑞典科学家斩获诺贝尔生理学或医学奖

北京时间10月3日17时30分,2022年的第一个诺贝尔奖——生理学或医学奖正式揭晓。

今年的诺贝尔生理学或医学奖授予瑞典生物学家、进化遗传学家斯万特·帕博(Svante P??bo),以表彰他在人类进化研究方面的贡献,他也将独享1000万瑞典克朗(约合642万元人民币)的奖金。

1955年4月20日,斯万特·帕博出生于瑞典斯德哥尔摩,并于1986年于乌普萨拉大学取得博士学位。1997年起,一直担任马普进化人类学研究所所长。同时,他还是美国、瑞典等国的国家科学院院士。

帕博曾于1992年获德国科学基金会颁发的戈特弗里德·威廉·莱布尼茨奖。2007年,被评为《时代》全球最有影响力百人之一。2008年,被《新科学家》评为8位年度科学英雄之一。

诺贝尔奖委员会认为,斯万特·帕博建立了一门全新的科学学科——古遗传学,他从化石中提取、测序并绘制了尼安德特人基因组草图,并分析了所有现代人类和已灭绝人种的基因差异,他的发现为探索我们何以成为独特的人类提供了基础。

如今,关于我们人类从哪里来的问题,学界有两种观点长期对峙,一种是非洲起源说,一种是多地起源说。

作为古遗传学的创始人之一,斯万特·帕博通过对尼安德特人的基因组研究,打破了僵持的局面。

1856年,也就是达尔文发表《物种起源》的3年前,在德国尼安德河谷,清理采石场的工人发现了一个头盖骨和一些骨头。几年后,这些遗骸被鉴定为属于一种已经灭绝的古人类——尼安德特人。这些古人类是谁?大约于3万年前消失的他们,和今天的我们有何联系?当时,没有人可以解答。

20世纪DNA技术的发展,也给人类研究提供了新的方向。斯万特·帕博通过古DNA技术,成功测得尼安德特人的线粒体DNA,绘制并在《科学》杂志发表了尼安德特人基因组草图。

更重要的是,斯万特·帕博证明了人类的祖先智人曾经距离尼安德特人如此之近:今天,非洲以外的人依然继承了1%~4%的尼安德特人基因。这意味着现代人的祖先与尼安德特人有过杂交。而且,尼安德特人的基因至今对人类有小而明显的影响。

从这个意义上说,尼安德特人并没有完全灭绝,他们将一部分基因保留到了今天。

值得一提的是,帕博的父亲苏恩·伯格斯特龙也是诺奖得主,曾获1982年诺贝尔生理学或医学奖。他们也是第三对获得诺贝尔奖的父子。

斯万特·帕博的父亲苏恩·伯格斯特龙是瑞典生物化学家,他于1975年成为诺贝尔基金会的主席,并于同年与本格特·萨米尔松共同获得哥伦比亚大学的路易莎·格罗斯·霍维茨奖。

1982年,因发现前列腺素及其相关的生物活性物质,苏恩·伯格斯特龙与萨米尔松以及约翰·范恩共同获得诺贝尔生理学与医学奖。

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